Formas de mantener el bienestar físico y mental de gatos

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Los gatos, felinos que cada día conquistan un nuevo hogar, además de ser una de las mascotas preferidas desde tiempos ancestrales por los beneficios para la salud de los humanos y la economía que representan sus gastos a comparación de los perros, no solo tienen una sola fecha para celebrar su existencia, sino que en el calendario animal ocupan tres días internacionales. A propósito, este sábado se conmemora una de estas fiestas mundiales, en especial en Japón.

Estos ‘mininos’, como coloquialmente se conocen, y en general, las mascotas, son consideradas como “hijos” por las nuevas generaciones. De hecho, se ha demostrado que los jóvenes incluyen en su plan de vida la conformación de un hogar preferiblemente con animales de compañía. 

Según Kantar World Panel 3.692.365 hogares en Colombia tienen mascotas, de los cuales el 22,3% tiene gatos. Tradicionalmente estos animales son reconocidos por ser independientes y misteriosos, incluso a simple vista podría parecer que son poco cariñosos, extremadamente reservados y que su carácter indescifrable en ocasiones puede ser una barrera para construir una relación afectiva con sus amos.

Sin embargo, los gatos son los animales favoritos para convertirlos en mascotas, ya que ayudan a disminuir enfermedades de los humanos como el estrés, reducen los niveles de cortisol, al igual que se asocian con la reducción de la presión sanguínea, disminuyen el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, desarrollar asmas y alergias y refuerzan el sistema inmunitario.

La realidad es que, si bien no necesitan tantas atenciones ni sociabilidad como los perros, cada gato es un mundo y también requiere de cariño y cuidados especiales para que se sientan queridos e importantes en la vida de su dueño o familia. A propósito de este primer día internacional del gato, Alimentos Polar Colombia comparte cinco formas de expresarle a su felino cuánto lo quiere.

Destine unos minutos al día para juego

Aunque los gatos parecen menos juguetones que los perros, también necesitan una dosis de diversión en compañía de su amo. En tiempos en donde el teletrabajo es una constante, aproveche que estando en casa puede dedicar al menos 30 minutos diarios para jugar con su mascota.

Este espacio fortalecerá su vínculo afectivo y aportará a mantenerlos activos, en forma y mejorará su conducta, ya que los gatos cuando se aburren por lo general muestran señales de mal comportamiento. Puede incluso vincular a esta rutina los juguetes o rascadores de su mascota, para que no las utilice en soledad.

Vigile la limpieza

El cuidado de la higiene felina es algo primordial para mantener su bienestar, no solo porque es importante para su salud, sino porque forma parte de su carácter y contribuye a su buen estado anímico.

A pesar de que por instinto natural estos animales son muy aseados, el amo debe estar pendiente de que el entorno y utensilios como el arenero esté en perfectas condiciones para su uso. No es necesario cambiar la arena todos los días, pero sí recoger a diario las deposiciones.

A la hora de hablar de limpieza como una forma de demostrar afecto, no se puede pasar por alto el cepillado. Esto debe ser un acto que se repita por lo menos una vez a la semana dependiendo del tipo y largo del pelaje. Esta acción ayudará a eliminar los nudos y bolas de pelo, y también es una forma de estimular la circulación sanguínea.  

Dele gusto con la alimentación

Buscar la mejor alimentación para su gato es otra forma de decirle que lo quiere a través del cuidado y el bienestar. Aunque estos animales tienen comportamientos en común, cuentan con distintas personalidades. Identificando el comportamiento que tiene su mascota puede saber qué tipo de alimentación es la que necesita.

“Los gatos a los que les encanta explorar y estar en movimiento, idealmente deben consumir alimentos especiales para mascotas inquietas y aventureras que les aporten L- Carnitina que ayuda a la generación de energía.  Si por el contrario su gato es tranquilo, se sugiere que consuma alimentos ricos en levadura que ayuda al fortalecimiento del sistema inmune, ya que al estar en inactividad pueden enfermarse con mayor facilidad. Para los que protegen su espacio y suelen ubicarse siempre en los mismos lugares, la recomendación es que consuman alimento especial para gatos sedentarios y territoriales, esto les ayuda a controlar su peso, mientras les da el aporte energético que necesitan, y también aporta antioxidantes naturales”, afirma Andrés G. Marcano, médico veterinario y gerente de Desarrollo Consumo Animal y Proteínas de Alimentos Polar.

Cree un entorno seguro

Los gatos suelen estar muy alerta ante cualquier movimiento, o ruido, pero, así como son despiertos, también son nerviosos. Por esto, para que él sienta que está en un lugar tranquilo y se sienta acogido debe construir un entorno ameno.

Esto se logra, por ejemplo, ubicando su cama en un sitio tranquilo en donde se sienta protegido, puede ser por ejemplo debajo de una mesa. Ubique el arenero en una zona apartada donde no haya mayor tránsito de personas para que la mascota sienta que ese es un espacio único e íntimo. Incluso, para que se sienta más cómodo, cada vez que quiera cargarlo, agáchese a su misma altura para que lo pueda ver y no lo sorprenda desprevenido.

Aprenda a leer las señales para mimarlo

Los gatos necesitan y disfrutan de caricias, pero no todo el tiempo. Si su gato lo busca, recuesta su cuerpo contra usted, ronronea, se acuesta boca arriba mostrando su barriga, lo lame, entre otros, está reclamando a gritos su atención y está pidiendo que lo consienta. Aprenda a leer su lenguaje corporal para saber cuándo van a ser bien recibidas sus muestras de cariño.