Australia y Nueva Zelanda serán sedes del Mundial Femenino 2023

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La candidatura conjunta de Australia y Nueva Zelanda ganó la votación ante Colombia y será la sede del Mundial femenino de fútbol de 2023, el primero en el que habrá 32 equipos en lugar de 24, anunció la FIFA.

El dosier presentado por los dos países de Oceanía fue elegido ante el colombiano, último en liza tras las recientes retiradas de Brasil y Japón. Este séptimo Mundial femenino será disputado en julio y agosto de 2023 en siete ciudades australianas y cinco neozelandesas, con la final prevista en Sídney.

“Felicidades a la federaciones de Australia y Nueva Zelanda, vais a organizar el Mundial femenino de 2023”, anunció la FIFA en su cuenta de Twitter.

Será la primera vez que un Mundial femenino se organiza en dos países a la vez, que además pertenecen a confederaciones distintas: Australia está adscrita a la Confederación Asiática de Fútbol (AFC) desde 2006 y Nueva Zelanda pertenece a la Confederación de Oceanía (OFC).

La selección australiana, séptima en la clasificación de la FIFA, alcanzó tres veces los cuartos de final del torneo mundial, en 2007, 2011 y 2015. Nueva Zelanda ocupa un lugar más modesto en el ranquin, el 23º.

Esta candidatura conjunta de Australia y Nueva Zelanda era la gran favorita. El informe de evaluación publicado el 10 de junio la situaba claramente en cabeza, con una nota media de 4,1 sobre 5, mientras que la de Colombia tenía un 2,8. Japón estaba todavía en liza entonces y tuvo una nota de 3,9 sobre 5.

El informe mostraba reservas sobre la candidatura de Colombia.

El primer punto oscuro, según ese texto, era que las infraestructuras “que responden a las exigencias mínimas necesitan inversiones” pero “existe un riesgo manifiesto de que las mejoras necesarias no sean aportadas”.

Otra preocupación importante para la FIFA era la seguridad “aunque la amenaza terrorista ha tenido una bajada significativa existen dudas sobre el impacto potencial de la criminalidad” alrededor de los actores del evento. Esas reservas suscitaron críticas de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol).

Australia había sufrido una decepción importante en el proceso de atribución de sede para otro Mundial de la FIFA, el masculino de 2022. Fue en 2010, cuando Australia fue eliminada en la primera ronda de la votación y Catar fue elegido, con sospechas de corrupción en el proceso que persisten en el tiempo.

La última edición del Mundial femenino, en Francia en 2019, fue ganada por Estados Unidos, que se impuso 2-0 en la final a Holanda.

Las únicas cuatro naciones que han ganado el trofeo hasta ahora son Estados Unidos (4 títulos), Alemania (2), Noruega (1) y Japón (1).

Australia ha organizado ya grandes competiciones internacionales como los Juegos Olímpicos de Melbourne-1956 y Sídney-2000. También fue sede del primer Mundial de rugby, en 1987, de manera conjunta con Nueva Zelanda.

La Federación Colombiana de Fútbol y su Comité Ejecutivo en cabeza del presidente Ramón Jesurun, agradecieron al Gobierno nacional por haber apoyado la aspiración para ser sede de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023.

“Queremos manifestarle gratitud al presidente de la República de Colombia Iván Duque Márquez, quien mostró un compromiso absoluto con nuestra Federación y estaba decido a brindar todo el respaldo necesario para la realización de dicho campeonato”, señaló la entidad en un comunicado.

Así mismo, el Consejo de la FIFA aprobó por unanimidad una serie de cambios en los calendarios internacionales masculinos, que incluye el aplazamiento de los duelos de septiembre de las eliminatorias mundialistas de la zona Concacaf, mientras que se mantienen por ahora los de esas fechas en la Conmebol y la UEFA.