Desastres naturales: factura billonaria que sube

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Pérdidas económicas aumentaron un 151%. En los últimos 20 años se han registrado pérdidas por USD 2,24 billones, según informe de la ONU.

 

Las pérdidas económicas directamente provocadas por desastres climáticos aumentaron un 151% en últimos veinte años, indicó un informe publicado este miércoles por la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNISDR).

El documento titulado “Pérdidas económicas, pobreza y desastres 1998-2017” pone en evidencia el aumento en la frecuencia y severidad de este tipo de catástrofes.

“Estamos viendo que de alguna manera se empiezan a conectar los puntos, en términos de que, el incremento de los fenómenos relacionados con el clima, obviamente está vinculado con el impacto que está teniendo ya el cambio climático en el planeta. Si no se aborda el tema de manera frontal, urgente y colectiva va a generar potencialmente mayores pérdidas en el futuro”, explicó Ricardo Mena, especialista de la UNISDR.

El informe advierte sobre el nexo entre el cambio climático y la mayor asiduidad de desastres naturales, el impacto de estos fenómenos en la economía de los países y cómo perjudica principalmente a las naciones más pobres.

Para ilustrar la creciente amenaza que representa el cambio climático, el documento destaca que los fenómenos meteorológicos extremos representan en la actualidad el 77% del total de las pérdidas económicas, o USD 2,24 billones.

Esta cifra representa un "aumento espectacular" del 151% en comparación con las pérdidas registradas entre 1978 y 1997, que ascendieron a USD 895.000 millones.

Estados Unidos es el país más afectado por las pérdidas económicas totales durante los últimos veinte años, seguido por China y Japón. En Latinoamérica, Puerto Rico lidera esa estadística.

Los desastres naturales también dejaron un doloroso saldo humano. En los últimos 20 años más de 1 millón de personas fallecieron y 4.400 millones fueron heridas, perdieron su hogar, tuvieron que desplazarse o necesitaron ayuda de emergencia.

El tipo de desastres que cobró un mayor número de víctimas fueron los fenómenos sísmicos, con más de 747.000 víctimas, pero los desastres naturales que ocurrieron con mayor frecuencia fueron las inundaciones y las tormentas como explica Mena.

“Si bien los fenómenos geológicos son los que causan mayor mortalidad, los fenómenos hidrometeorológicos son los que causan el mayor impacto sobre la población y la economía”, añadió.

El informe resaltó que quienes sufren de manera desproporcionada las consecuencias de los desastres son las personas que viven en los países de economías medias y bajas.

Así, entre los diez países que registraron un mayor promedio anual de pérdidas con relación al PIB solo hay uno de altos ingresos, Puerto Rico. Entre los cinco primeros con ingresos medios o bajos todos pertenecen a la región de América Latina y el Caribe: Haití, Honduras, Cuba, El Salvador, y Nicaragua.