Los cuatro mejores tenistas disputarán semifinales de ATP

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En un duelo a todo o nada, el número 1 mundial Novak Djokovic se clasificó para las semifinales del Masters de Londres, este viernes al batir al alemán Alexander Zverev (7º) por 6-3 y 7-6 (7/4).

Las llaves

Con el triunfo de Novak las llaves para la semifinal que se jugará este sábado quedan de la siguiente manera:

  • Medvedev vs Nadal
  • Thiem vs Djokovic

Djokovic, que busca su sexto título de maestro, con el que igualaría el récord de Roger Federer, jugará en semifinales con el austriaco Dominic Thiem (3º), finalista el año pasado y ganador del otro grupo de la competición.

"He sido capaz de servir bien en los puntos importantes y, al contrario del partido precedente, encontré soluciones", señaló el serbio, que finalizará el año como número 1 por sexta vez, récord que comparte con Pete Sampras.

En la otra semifinal, Rafael Nadal (2º) continuará la búsqueda de su primer Masters frente al ruso Daniil Medvedev (4º), que cerrará la fase de grupos este viernes frente al argentino Diego Schwartzman (N.9), en un duelo en el que no se juegan nada.

Este viernes en el O2 Arena de Londres, Djokovic, que venía de caer ante Medvedev, salió con las pilas puestas y rompió de entrada el saque de Zverev para situarse 3-0, una ventaja que ya no desaprovechó en la primera manga ante el tenista que le batió en final de la misma competición en 2018.

Thiem en 24 horas 

El ganador de 17 Grand Slams sufrió más en la segunda manga, con un Zverev agresivo y acertado con el servicio -79% de primeras bolas y 9 directos en este set-, concediendo únicamente dos bolas de break, que salvó en el quinto juego.

Sobre todo fue capaz de no perder puntos con el segundo saque en todo el set, lo que frente a un restador de la calidad de Djokovic es toda una hazaña.

Su destino se jugó en el tie-break, un ejercicio en el que Djokovic no suele fallar. No ha perdido ni uno esta temporada y tampoco lo hizo este viernes.

El serbio fue capaz de terminar en dos sets, algo importante porque solo tendrá 24 horas para recuperarse antes de jugar frente a Thiem, que tendrá el doble de descanso.

"Antes jugaba su mejor tenis en tierra batida, pero siendo uno de los más trabajadores del circuito, Dominic ha encontrado la clave en las otras superficies", señaló sobre su próximo rival.

"Ganó su primer Grand Slam en pista rápida este año en Nueva York. Jugué con él aquí el año pasado -derrota 7/6 en el tercer set-. Será un partido muy duro, podemos hacer otro gran duelo, aunque espero que con un resultado diferente", añadió.

Nadal eliminó a Tsitsipas, vigente campeón 

El español Rafael Nadal, segundo jugador mundial, se clasificó este jueves para las semifinales del Masters de final de temporada en Londres, tras ganar en la tercera y última jornada de su grupo al griego Stefanos Tsitsipas (6º) por 6-4, 4-6 y 6-2.

Tsitsipas, el campeón de la pasada edición del 'Torneo de Maestros', queda eliminado tras este duelo decisivo, que permitió a Nadal quedarse con el segundo lugar del 'Grupo Londres 2020', lo que le permitirá jugar el sábado en semifinales contra el ganador de la otra llave, el ruso Daniil Medvedev (4º).

"En términos generales, ha sido un partido muy positivo para mí", valoró Nadal. "Estar en las semifinales aquí, en el último torneo del año, es algo importante. Estoy feliz por ello y estoy ya pensando en el duelo de semifinales contra Daniil", afirmó.

Nadal necesitaba imperativamente la victoria este jueves para seguir adelante en el torneo, después de su derrota del martes ante Dominic Thiem, que se clasificó ese día para semifinales garantizándose además el liderato del grupo pasara lo que pasara en la tercera jornada.

El austríaco (3º del ránking ATP) jugó por lo tanto totalmente relajado en su duelo de trámite de este jueves en la capital británica, en el que perdió ante el ruso Andrey Rublev (8º), ya eliminado, por 6-2 y 7-5.

Thiem jugará contra Djokovic que pasó a semifinales tras derrotar a Zverev.

Con su victoria de este jueves, Nadal continúa adelante en su búsqueda del que sería su primer título en el Masters, un torneo en el que ha llegado a jugar la final en dos ocasiones (2010, 2013), pero con derrotas en ambas.

El Masters es un torneo tradicionalmente esquivo para el tenis español, que solo lo pudo conquistar en categoría individual en dos ocasiones, con Manuel Orantes (1976) y Álex Corretja (1998).

Nadal no estrenó hasta ahora su palmarés en esta competición, un dato que contrasta con los seis títulos de Roger Federer y los cinco de Novak Djokovic, los dos grandes rivales de su carrera.

"Siempre es difícil jugar aquí contra los mejores jugadores del mundo todos los días, en el final de la temporada y la mayoría de veces llegas aquí cansado, pero este año es un poco diferente", explicó Nadal este jueves.

Tsitsipas sufrió su sexta derrota en siete partidos ante Nadal.