Paula Hurtado busca superar el corte en Firekeepers Tour Championship

Fedegolf

Luego de su presea de bronce en los Juegos Panamericanos de Lima, Paula Hurtado se desplazó a Battle Creek (Míchigan, Estados Unidos), donde a partir de hoy disputará el Firekeepers Casino Hotel Championship, certamen correspondiente a la temporada regular 2019 del Symetra Tour.

En 13 torneos jugados en la presente campaña del Symetra Tour, Hurtado ha superado seis cortes y fallado los siete restantes, los dos últimos al hilo en sus más recientes participaciones en el circuito. En el consolidado del curso, ha ganado 11,637 dólares y su mejor resultado del año se remonta a mayo, cuando quedó novena en el Murphy USA El Dorado Shootout.

El Firekeepers Casino Hotel Championship tiene una connotación especial para Colombia desde hace un par de años, pues en 2016 lo ganó la colombo-belga Laura González-Escallón, un triunfo que la aupó rápidamente a los primeros lugares del listado de ganancias del Symetra Tour y a la postre certificaría su acceso al LPGA Tour una temporada más tarde.

Con una bolsa de 125 mil dólares, el Firekeepers Casino Hotel Championship integra el calendario regular del Symetra Tour desde 2014, y su sede habitual sigue siendo el Battle Creek Country Club, un campo par 72 de 6,598 yardas donde se jugará este certamen del Symetra Tour a 54 hoyos del 16 al 18 de agosto, con corte el sábado.

De otro lado, luego de la emocionante clasificación del antioqueño Nicolás Echavarría, con un ‘birdie’ en el hoyo final del Portland Open para meterse como el último elegido, así como la confirmación de la misma condición del bogotano Marcelo Rozo en ese mismo domingo, el Korn Ferry Tour se apresta para su gran final.

El Nationwide Children’s Hospital Championship, en Scarlet Course en el Ohio State University Golf en Columbus, se vislumbra en el horizonte como el primero de los tres certámenes que marcan el cierre de la temporada y que como se sabe, entregará otros 25 cupos para el PGA Tour 2019-20.

Precisamente a ese objetivo es que Echavarría y Rozo le apuntarán a partir de hoy, buscando acomodarse en el grupo de elegidos al final de estas tres semanas de acción al más alto nivel.

Los mejores 75 jugadores del Korn Ferry Tour, incluyendo a los mejores 25 (que lograron su entrada directa al PGA Tour el pasado domingo), se mezclan con los jugadores que ocuparon los puestos 126 al 200 al final de la campaña regular de la máxima categoría en la búsqueda de estos carnets, la entrada a la élite mundial.

Tanto Rozo como Echavarría harán entonces su debut en estas finales, con el bogotano ocupando el puesto 47 en puntos en la temporada regular. Echavarría, como se anotó, estuvo en la casilla 75, por supuesto con una menor cantidad de puntos.

De acuerdo a la normatividad de estas finales, los jugadores del Korn Ferry Tour arrancarán estas finales con los puntos obtenidos en la temporada regular, mientras que los participantes que vienen del PGA Tour comenzarán de cero. Igualmente, la estructura de puntos de las finales cambia, incrementándose para así poder dar opciones matemáticas a todos los involucrados.

Con este panorama, por supuesto el mejor resultado posible se perfila como la alternativa fundamental, en especial en el caso de Echavarría, que deberá remar duro hacia lo mejor de su golf en esta serie. Rozo, igualmente, tiene tarea al frente, en un camino que podría llevar a algo histórico.

En septiembre próximo, de mediar un gran remate de los nuestros en esta etapa, por primera vez en la historia nuestro país contaría con al menos tres jugadores en la máxima categoría, a la espera del posible retorno de Camilo Villegas, que tiene en la siguiente temporada una única oportunidad de usar su exención médica.