Cauca, Nariño y Antioquia, los departamentos con más aves en Colombia

/Foto: Felipe Villegas (Instituto Humboldt)

Por estar ubicado justo al norte de la línea ecuatorial, en una zona con un relieve único en el planeta y rodeada por dos océanos, Colombia es un territorio propicio para albergar una gran cantidad de ecosistemas y formas de vida diferentes.

Sus más de 114 millones de hectáreas contienen una diversa acuarela ecosistémica conformada por bosques húmedos, andinos y secos, extensas sabanas, glaciares perpetuos, montañas agrestes, ríos coloridos, páramos, corales, manglares, humedales e islas paradisíacas.

Esa riqueza natural lo convierte en el segundo país más biodiverso del mundo, un título que tiene su explicación en las más de 58.300 especies de animales y plantas que han sido registradas hasta ahora por los investigadores y amantes de la naturaleza.

Ningún otro país cuenta con tantos registros de especies de aves como Colombia, más de 1.900 en total, una cifra que indica que estos representantes de la fauna son los que mandan la parada en el territorio nacional.

El mundo de las aves en Colombia está representado en 82 especies endémicas, es decir que no habitan en ningún otro lugar del globo terráqueo, y 158 migratorias, aves que durante todo el año hacen largos viajes por todo el continente y paran en el país para buscar refugio, alimentación y sitios de reproducción.

Estos animales vestidos con plumas de diversos colores y que vocalizan cantos melodiosos para comunicarse, habitan en casi todos los ecosistemas terrestres y se encuentran entre los grupos proveedores de servicios ecosistémicos más diversos, activos e importantes.

¿Cuáles son los sitios del país con mayor presencia de aves? Esa fue la pregunta que llevó a investigadores del Instituto Humboldt en colaboración con Fernando Ayerbe Quiñones de Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WildLife Conservation Society) a dar marcha a un estudio sobre la distribución actual de la avifauna en Colombia.

Esta pregunta se respondió con base en la información que sobre la distribución de estos organismos se compiló en la Guía Ilustrada de la Aves de Colombia. El proceso incluyó la digitalización de los mapas que aparecieron en la guía para analizarlos.

“Dado que Colombia es el país con mayor riqueza de especies de aves a nivel mundial, nos inspiramos para crear un recurso de información invaluable que sea útil como línea base para comprender y conservar a este grupo biológico en función de su distribución geográfica en el país”, dijo José Manuel Ochoa, uno de los investigadores del estudio y actual Coordinador del Programa de Evaluación y Monitoreo de la Biodiversidad del Instituto Humboldt.

Según el investigador, esta es una compilación accesible de la distribución actual de 1.889 especies de aves en Colombia (97 por ciento del total). “Los shapefiles (formatos para almacenar la ubicación geométrica) se utilizaron para mostrar la distribución y diversidad de especies de aves bajo unidades geográficas, tanto geopolíticas como de conservación”.



Además de Ochoa, este estudio publicado en la revista Biodiversity Data Journal, contó con la participación de cinco expertos más del Instituto Humboldt (Edwin Tamayo, Julián Torres, Juan Carlos Rey, Carolina Castro-Moreno y Bryan Ramírez); además de Danny Vélez (Universidad Federal de Río de Janeiro) y Fernando Ayerbe-Quiñones (Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre).

Los refugios

Los ocho investigadores analizaron los registros de aves en 32 departamentos y la ciudad de Bogotá, 1.122 municipios, 58 áreas protegidas, las jurisdicciones de 39 Corporaciones Autónomas Regionales y 916 territorios de titulación colectiva, como resguardos indígenas y comunidades afrodescendientes.

“Utilizamos 1889 mapas de distribución de aves basados en datos de la Guía de Aves de Colombia, los cuales fueron georreferenciados y transformados a formato shapefile vectorial. Una vez que obtuvimos los mapas de especies de aves individuales, usamos esta información para obtener algunas características y cifras clave sobre la riqueza de estas especies en Colombia a nivel nacional”.

Los tres departamentos con mayor presencia de especies de aves fueron Cauca (1.409), Nariño (1.384) y Antioquia (1.125). El top 10 lo completan Boyacá (1.107), Meta (1.063), Cundinamarca (1.062), Chocó (1.059), Putumayo (1.050), Caquetá (982) y Valle del Cauca (982).

Bogotá, la capital del país, alberga un total de 489 especies de aves. Por su parte, el departamento con menores registros, debido a su pequeño tamaño, fue el archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, con 198 especies.

Por su parte, los 10 municipios más gobernados por las aves son Santa Rosa en Cauca (1.033 especies); Mocoa en Putumayo (1.002); Ipiales (1.000); Córdoba (993), Puerres (992) y Potosí (991) en Nariño; San Francisco en Putumayo (983); y San Vicente del Caguán (949), Florencia (928) y El Paujil (911) en Caquetá.