APARECE EL ‘ESLABÓN PERDIDO’
¿Conoce la historia de la canción? Un poema ‘pop’ podría reescribirla

Foto Europa Press

El estudio de un texto poco conocido, escrito en griego antiguo, muestra que el precursor de toda la poesía y la canción moderna ya estaba en uso en el siglo II d.C., 300 años antes de lo pensado.

En su versión más corta, el poema anónimo de cuatro líneas expresa “dicen lo que les gusta; déjelos decirlo; no me importa”. Otras versiones se extienden con “adelante, ámame, te hace bien”.

La poesía experimental se hizo popular en todo el Imperio Romano de Oriente y sobrevive porque, además de ser probablemente compartida oralmente, se ha encontrado inscrita en veinte piedras preciosas y como grafito en ruinas clásicas excavadas en Cartagena.

Al comparar todos los ejemplos conocidos por primera vez, el profesor de Cambridge Tim Whitmarsh (Facultad de Clásicos) notó que el poema usaba una forma de métrica diferente a la que generalmente se encuentra en la poesía griega antigua. Además de mostrar signos de las sílabas largas y cortas, características del verso “cuantitativo” tradicional, este texto empleó sílabas acentuadas y átonas.

Hasta ahora, la “poesía acentuada” de este tipo era desconocida antes del siglo V, cuando comenzó a utilizarse en los himnos cristianos bizantinos.

El profesor Whitmarsh dice en un comunicado: “No se necesitaban poetas especializados para crear este tipo de lenguaje musicalizado, y la dicción es muy simple, por lo que esta fue una forma claramente democratizadora de literatura. Tenemos un excitante ejemplo de cultura pop que se encuentra bajo la superficie de la cultura clásica”.

El nuevo estudio, publicado en The Cambridge Classical Journal, también sugiere que este poema podría representar un “eslabón perdido” entre el mundo perdido de la antigua poesía oral y el canto mediterráneo, y las formas más modernas que conocemos hoy.

El poema, inigualable hasta ahora en el mundo clásico, consta de versos de cuatro sílabas, con un acento fuerte en la primera y más débil en la tercera. Esto le permite encajar en los ritmos de numerosas canciones de pop y rock, como Johnny B. Goode de Chuck Berry.

Whitmarsh dice: “Sabemos desde hace mucho tiempo que había poesía popular en griego antiguo, pero gran parte de lo que sobrevive toma una forma similar a la alta poética tradicional. Este poema, por otro lado, apunta a una diferente y próspera cultura, principalmente oral, que afortunadamente para nosotros en este caso también encontró su camino en una serie de piedras preciosas”.

Cuando se le preguntó por qué no se había hecho el descubrimiento antes, Whitmarsh dice: “Estos artefactos se han estudiado de forma aislada. Un grupo de eruditos estudia las piedras preciosas, y otro grupo las inscripciones. No se han estudiado seriamente antes como literatura. Las personas que miran estas piezas no suelen buscar cambios en los patrones métricos”.

Whitmarsh espera que los estudiosos del período medieval estén complacidos: “Confirma lo que algunos medievalistas habían sospechado, que la forma dominante del verso bizantino se desarrolló orgánicamente a partir de cambios que se produjeron en la antigüedad clásica”.



Escritos en accesorios

Según la investigación, las piedras preciosas en las que se inscribió el poema eran generalmente ágata, ónix o sardónix, todas las variedades de calcedonia, un mineral abundante y relativamente económico en toda la región mediterránea.

Los arqueólogos encontraron el ejemplo más hermoso y mejor conservado alrededor del cuello de una mujer joven enterrada en un sarcófago en lo que hoy es Hungría. La joya se encuentra ahora en el Museo Aquincum de Budapest.

Whitmarsh cree que estos accesorios escritos fueron comprados principalmente por personas de los rangos medios de la sociedad romana. Sostiene que la distribución de las piedras preciosas desde España a Mesopotamia arrojan nueva luz sobre una cultura emergente de “individualismo de masas” característica de nuestra propia cultura de consumo capitalista tardío.

El estudio señala que “dicen lo que les gusta; que lo digan; No me importa” es casi infinitamente adaptable, para adaptarse prácticamente a cualquier contexto contracultural. La primera mitad del poema habría resonado como un reclamo de independencia filosófica: la validación de una perspectiva individual en contraste con la creencia popular. Pero la mayoría de las versiones del texto tienen dos líneas adicionales que hacen que el poema pase de hablar de manera abstracta sobre lo que “ellos” dicen a una relación más dramática entre “tú” y el “yo”. El texto evita determinar un escenario específico pero las últimas líneas sugieren fuertemente algo erótico.

El significado podría interpretarse simplemente como “muéstrame afecto y te beneficiarás de ello”, pero, según Whitmarsh, las palabras “ellos dicen” exigen ser releídas como una expresión de la desaprobación de la sociedad por una relación no convencional.

El poema permitió a las personas expresar un individualismo desafiante, diferenciándolos de los chismes triviales, sugiere el estudio. En cambio, lo que importaba era la intimidad genuina compartida entre “tú” y “yo”, un sentimiento que era lo suficientemente maleable para adaptarse a prácticamente cualquier usuario.

Sin embargo, tales afirmaciones de la individualidad anticonformista estaban preescritas, en primer lugar porque la retórica “descuidada”' se tomó prestada de la alta literatura y la filosofía, lo que sugiere que a los propietarios de las gemas poéticas, después de todo, les importaba lo que decía la litterati clásica. Y, en segundo lugar, porque las piedras preciosas en sí mismas fueron producidas en masa por talleres y exportadas a lo largo y ancho.

“Creo que el poema fue atractivo porque permitió a la gente escapar del encasillamiento local y reclamar su participación en una red de sofisticados que 'entendieron' este tipo de discurso lúdico y con carga sexual”, asegura Whitmarsh.

“El Imperio Romano transformó radicalmente el mundo clásico al interconectarlo de muchas formas. Este poema no habla de un orden impuesto por la élite imperial, sino de una cultura pop de abajo hacia arriba que se extiende por todo el imperio. Las mismas condiciones permitieron la expansión del cristianismo; y cuando los cristianos comenzaron a escribir himnos, habrían sabido que los poemas en esta forma acentuada resonaron en la gente común”.

Whitmarsh hizo su descubrimiento después de encontrar una versión del poema en una colección de inscripciones y tuitear que se parecía un poco a un poema, pero no del todo. Una colega de Cambridge, Anna Lefteratou, una hablante nativa de griego, respondió que le recordaba alguna poesía medieval posterior.

Para Whitmarsh “eso me impulsó a excavar bajo la superficie y una vez que lo hice, estos vínculos con la poesía bizantina se volvieron cada vez más claros. Realmente fue un proyecto de bloqueo. No estaba haciendo lo normal de dar vueltas con un millón de ideas en la cabeza. Me quedé atrapado en casa con un número limitado de libros y volví a leer obsesivamente hasta que me di cuenta de que esto era algo realmente especial”.

No existe un catálogo global de piedras preciosas con inscripciones antiguas y Whitmarsh cree que puede haber más ejemplos del poema en colecciones públicas y privadas, o esperando a ser excavados.