¡Cuidado papás! La artritis también puede presentarse en niños

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Existen 81.386 personas de 18 años o más con diagnóstico confirmado de Artritis Reumatoide. La edad prevalente en el momento del diagnóstico es de 50 años y entre las comorbilidades más frecuentes en pacientes con esta enfermedad están la hipertensión arterial (31,15%) y la osteoporosis (19,46%).

De acuerdo con el Colegio Americano de Reumatología, la Artritis Reumatoide, “es una enfermedad crónica que causa dolor en las articulaciones, rigidez, hinchazón y disminución del movimiento articular. Las más afectadas son las pequeñas articulaciones de las manos y los pies; sin embargo, también puede afectar órganos como los ojos, la piel o los pulmones”.

Cabe resaltar que la rigidez generada por la enfermedad se presenta con mayor frecuencia en las mañanas, y puede durar una a dos horas (o incluso todo el día), aunque por lo general mejora con el movimiento de las articulaciones.

María Fernanda Velasco, directora Médica de Pfizer Colombia, señala la necesidad del diagnóstico oportuno como factor clave que puede cambiar la vida de las personas que padecen esta enfermedad.


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Deberes del paciente reumatológico

Es fundamental que el paciente se empodere de su enfermedad, así como el médico tratante, en este caso el reumatólogo, indicó la doctora Noemí Casas. La especialista en reumatología compartió las siguientes consideraciones, para contribuir al buen manejo de este padecimiento:

  • El paciente debe aceptar su enfermedad y entender que, a pesar de ser crónica, hoy en día existe la tecnología para hacer un diagnóstico y opciones terapéuticas adecuadas.
  • El paciente debe educarse respecto a la enfermedad, conocer las metas del tratamiento discutidas previamente con el médico tratante, por lo tanto, se debe llegar a un consenso con el especialista.
  • El paciente debe cumplir con sus controles; a esta consulta no se acude solo para la formulación y lectura de laboratorios, sino que se evalúa la actividad de la enfermedad, para mantenerla controlada.
  • El paciente debe entender cómo se evalúa la actividad de la enfermedad y ser consciente de la importancia de pertenecer a una red de apoyo e involucrar a la familia en su manejo.
  • El paciente debe llevar una vida saludable, con base en ejercicio y nutrición adecuada.

No es solo cuestión de adultos

“La artritis idiopática juvenil es la enfermedad crónica más frecuente en reumatología pediátrica. Está entre las primeras cinco causas de enfermedades crónicas de los niños, pero desafortunadamente la población general la desconoce, por tal razón, es primordial que sea diagnosticada tempranamente”, afirmó la doctora Sally Pino.

Añadió la especialista en reumatología pediátrica que la artritis idiopática juvenil es una enfermedad caracterizada por inflamación crónica de las articulaciones, siendo el dolor, la rigidez o entumecimiento los efectos inmediatos de la patología. Se destaca que, más allá de las complicaciones físicas, la artritis impacta emocionalmente no solo al niño, sino a su familia, pues el dolor genera limitaciones que afectan el desempeño social, laboral e incluso sentimental.

Dentro de las medidas de autocuidado están: ser consciente y aceptar la enfermedad, pese a ser un mal crónico puede ser controlado, lo que hace que mejore la calidad de vida del paciente. Es importante asistir regularmente a los controles médicos y seguir todas las recomendaciones del especialista, mantener una alimentación balanceada y realizar ejercicio guiado por el reumatólogo. No se debe dejar de lado que las emociones y el sistema inmunológico están relacionados, por esta razón, es recomendable estar tranquilos, dormir bien, tener buena relación con el entorno, recibir apoyo de la familia y el colegio para que haya mejor aceptación por parte de los niños que tienen la enfermedad.