National Geographic premia labor de colombiana Maldonado

Foto cortesía National Geographic

EL incansable trabajo de la ecologista colombiana Ángela Maldonado en pro de la protección de varias especies en la región amazónica ha sido reconocido por la organización National Geographic al otorgarle el premio Buffet Awards, categoría en la que también distinguió a Jeannie Raharimampionona por esa misma labor pero en África.

Este premio es un reconocimiento a la dedicación de Maldonado en la reducción de la trata ilegal de animales salvajes en la región amazónica de Colombia y de Perú. Sus iniciativas tuvieron como resultado la prohibición de la caza de monos nocturnos y dio lugar a que se llevara a cabo una investigación abierta de este mercado ilegal, lo que redujo drásticamente el tráfico de estos monos que se capturan y venden para su uso en experimentos de laboratorio.

Por su parte, Raharimampionona recibirá el mismo galardón su dedicación en las últimas dos décadas a proteger la flora de Madagascar contra la destrucción masiva y concientizar sobre ello. A través de su trabajo, Jeannie ha creado 11 (que pronto serán 12) áreas protegidas que ayudarán a conservar la extraordinaria diversidad de plantas que se encuentran únicamente en Madagascar.

Cada año, National Geographic reconoce y honra a personas pioneras e innovadoras cuyas historias inspiraron al mundo por los grandes aportes que han realizado en el campo de la ciencia, la conservación, la educación, la tecnología y la narración de historias.

“Las personas galardonadas este año son audaces y tienen ideas transformadoras que han definido algunos de los desafíos críticos de nuestros tiempos, fomentado nuevos conocimientos, propuesto soluciones de vanguardia e inspirado un cambio transformador. A través de retos y adversidades, han liderado iniciativas con el objetivo de proteger a nuestro planeta para las generaciones futuras y personifican la misión de National Geographic Society al arrojar luz sobre las maravillas de nuestro mundo y protegerlas”, dijeron sus voceros al anunciar a los ganadores.

Los otros siete galardonados con los premios de esta Sociedad son:

Premio al liderazgo planetario: Justin Trudeau.  El primer ministro de Canadá recibirá el galardón por su por su liderazgo en la protección de las tierras y aguas de Canadá, ya que ha incrementado las áreas marinas protegidas de ese país de menos del uno por ciento en 2015 hasta alcanzar el catorce por ciento actual. Si bien el premio se otorga al primer ministro, también reconoce la asociación de Canadá con la asociación Qikiqtani Inuit Association y el Gobierno de Nunavut por la que se invirtieron casi 200 millones de dólares a fin de crear el área de conservación marina nacional Tallurutiup Imanga y el área protegida marina Tuvaijuittuq.

Medalla Hubbard: Katherine Johnson. La difunta matemática recibirá este máximo  honor de National Geographic en reconocimiento a su trabajo de vanguardia en el campo de la matemática y la exploración, que fueron fundamentales para el éxito y la seguridad de varias décadas de vuelos espaciales pioneros de los Estados Unidos. Sus aportes extraordinarios incluyen cálculos que aseguraron el éxito de misiones realizadas por Alan Shepard, el primer estadounidense en llegar al espacio, John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra, y el programa Apollo, por el cual los primeros seres humanos llegaron a la Luna.

El Premio Rolex al Explorador del año: Corey Jaskolski. A este ingeniero se le reconoce su trabajo revolucionario en la creación de técnicas de imágenes que han ayudado a redefinir la exploración y la conservación.  Construye e implementa tecnologías para misiones de exploración y conservación en algunos de los entornos más únicos e implacables del mundo.

Premio Eliza Scidmore a historias destacadas en ciencia: Erika Larsen. La fotógrafa ha hecho de su trabajo una narración inclusiva, visionaria y centrada en la conservación. Dice la Sociedad que ha creado “ensayos íntimos sobre culturas que mantienen vínculos estrechos con la naturaleza”.

Further Award: Jimmy Chin y Elizabeth Chai Vasarhelyi. Estos realizadores de documentales Jimmy Chin y Elizabeth Chai Vasarhelyi, a A través de su trabajo osado, inspirador y cautivador,  han permitido ver desde muy cerca hazañas y triunfos físicos, y nos han brindado una mirada fascinante de lugares de difícil acceso que pocas personas han visto personalmente. Entre sus películas revolucionarias, se encuentra la galardonada Free Solo, que sigue la historia del escalador Alex Honnold mientras intenta convertirse en la primera persona en escalar El Capitán de Yosemite sin cuerda.

Premio Gilbert M. Grosvenor a la educadora del año: Jennifer Chavez-Miller. Destacan su compromiso destacado con inspirar a una nueva generación de ciudadanos globales y estudiantes para toda la vida empoderados, curiosos y comprometidos. Como docente de tiempo completo en el colegio universitario Central New Mexico Community College,  crea oportunidades únicas para que sus estudiantes puedan desarrollar competencia global y conectarse con el mundo.